기획기사
2020 네이버웹툰 최강자전, 다음화가 궁금하다면 투표필수!
최선아 2020.09.09



네이버웹툰 최강자전은 현재진행중!


공모전은 대체로 3편 이상의 완성작과 시놉시스, 캐릭터 시트 등 신청서를 공모받아 심사위원의 평가를 통해 당선작을 선정하는 것이 일반적이다. 물론 이런 공모전 형태를 벗어난 공모전도 있다. 그중 가장 유명한 것이 네이버웹툰 최강자전이다.

2020년 네이버웹툰 최강자전은 7월 28일부터 작품 공개를 시작해 현재까지 진행 중이다. 관심 있는 사람들에겐 대수로운 일도 아니지만 평소 최강자전에 관심 없던 사람들에게는 뜬금없는 소리이다. 어? 공모전이 2달이나 해?

네이버웹툰 최강자전은 일반적인 공모와 다르게 심사 과정에서 작품을 대중에게 공개하고 독자들의 평가를 받는다. 독자들의 선호와 지지는 공모 당선에 영향을 끼친다. 당선작을 독자가 고르는 셈. 평가 대상인 작품을 공수하고 공개한 후 평가를 받는 과정을 포함하기 때문에 최강자전의 진행 기간은 퍽 길다. 2020년 최강자전은 2달 동안 진행되는데 작품 접수 시기였던 6월 초부터 시작하면 거의 3달에 달한다.


2020년 네이버웹툰 최강자전, 기존과 다른 점은?
네이버웹툰 최강자전은 2012년 대학만화 최강자전으로 시작해 많은 변화를 겪어왔다. 그중에서도 ‘토너먼트’ 방식은 최강자전을 대표하는 심사방식이었다. 그러나 토너먼트 방식은 대전운이 결과에 주는 영향이 크다는 점에서 선발 방식이 불합리하다는 지적을 계속 받아왔다. 대전표가 어떻게 짜여지느냐에 따라 더 많은 호응을 받은 작품이 탈락하는 경우가 발생하기 때문이다.

이에 따라 2020년부터는 토너먼트전 형식이 폐지되고 랭킹전으로 변경되었다. 각 회차 종료시점에 득표수 랭킹이 높은 순서대로 다음 강으로 넘어가는 방식이다. 이전과 크게 달라진 점은 또 있다. 작년까지 있던 공모 기간 외부 홍보 활동 금지 조항이 사라졌다.

공모 과정에서 대중에게 공개되는 특성상 최강자전은 당선작 외에도 다수의 연재작품을 낳았다. 그 때문인지 Top8 작품에는 네이버웹툰 연재작 피드백이 수상 특전으로 추가됐다.

일반 공모에 비해 어떤 장점이 있을까?
누가 뭐래도 가장 큰 장점은 ‘인지도’이다. 연재를 시작하기 전에 작품 인지도를 쌓을 수 있어 당선되지 않더래도 다른 루트의 데뷔가 가능하다. 플랫폼 입장에서도 ‘상품’의 소비자인 독자들의 선호를 반영할 수 있을뿐더러 추후 연재할 작품에 관한 홍보 효과도 갖고 있다. 제목만 아는 당선작보다는 내용도 아는 당선작 뒷내용이 더 궁금한 것은 당연하지 않은가.

그 외의 장점이라면 1편만으로 응모할 수 있는 공모전이라는 점이 있다. 아이디어와 1화 완성본만으로 일단 도전해볼 수 있는 대형 공모전은 흔치 않다. 물론 도전을 성공으로 이끌어가기 위해서는 1화 분량 이상의 준비와 역량이 필요하겠지만. 시작이 힘들어서 도전하고 있지 못하는 숨은 인재들을 이끌어 내기에는 좋다. 물론 공모 도중 원고를 마감하기 때문에 원고 마감을 지키지 못해 기권하는 사례도 종종 발생한다.

9월 8일부터 시작한 Top8, 어떤 작품이 남았을까?(가나다순 정렬)
네이버웹툰 최강자전은 이전부터 여성 취향의 작품이 강세를 보여왔다. 2020년에도 Top8까지 남아있는 작품 대부분이 여성 취향 작품이다. 특히 로맨스 장르가 많았다. 또한 현대 판타지류의 작품이 다수를 차지했다. 정통판타지의 경우 3화 안에 세계관 등 복잡한 내용을 전달하기 어려운데 반해 현대 판타지는 비교적 이해가 쉬운 것이 강세의 원인으로 보인다. 
아래는 현재 투표 진행 중인 8개 작품이다. 자세하게 소개하고 싶어 근질거리는 입을 꾹 닫고 작가들이 직접 작성한 작품 소개 위주로 담백하게 소개한다.

그림자의 밤
예지몽을 꾸는 능력을 가진 이아름. 능력을 활용해 사람들을 구해주지만 오히려 불길한 사람 취급을 받으며 따돌림당한다. 어느 날 꾼 악몽이 현실이 되고 세상이 혼란에 빠지자 꿈에서 얻은 정보를 통해 살아남는다.

꿈에서 만나요
어떤 사건 때문에 사이가 틀어진 소꿉친구 임수아와 백도경. 현실에서는 티격태격하지만 사실 두 사람은 꿈속에서 사귀는 사이이다. 이건 정말 단순한 꿈속일까?

내인생게임
게임을 하면 성적이 오른다고?! 게임에서 쌓은 호감도를 쓰면 성적이 오르고, 호감도가 떨어지면 실친이 사라진다.


누나의 취향
복학생 유하는 잘생기기로 소문난 신입생 선우의 멘토를 맡게 된다. 자꾸 다가오는 인싸들에게 철벽치기 바쁜 유하와 그런 누나의 마음을 얻고 싶은 이들의 캠퍼스 로맨스.


달로만든아이
마을 뒤편 이름 없는 산에는 오래된 전설이 하나 있다. 귀신의 제물이 되어 사람들을 지켜주는 아이의 이야기.

물위의 우리
지각변동 이후 해수면이 급격히 상승한 지구. 물로 가득한 세상을 살아가는 한별과 사람들 이야기. 단순 힐링물인 줄 알았는데 어른들의 사정이 이리저리 얽혀있는 만화.


일일애인카페
외로운 사람들의 친구가 되어주는 일일애인카페, 용돈이 필요했던 수연은 카페에서 일하며 다양한 사람들을 만나는데...카페 알바생이 같은 학교 학생?


캔유필미
탑여배우 차백희, 그녀가 백발 할머니가 되었다? 대한민국 탑스타지만 사실 800살 먹은 마녀, 이제는 그만 살고 싶은 마녀의 죽기 위한 사생결단 로맨스.

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