만화리뷰
키드갱 (KID GANG)
만화규장각 2000.01.01
『키드갱』의 내용은 간단하다. 책의 선전문구에 쓰여있는 그대로이다. "순진한 조폭들의 웃기는 육아일기!". 내용과 그림체만을 보면, 근 1~2년 사이에 일어난 조폭 코미디영화 붐에 편승해 대여점이나 대본소를 대상으로 무분별하게 찍혀나왔던 많은 조폭 코미디 만화들중 하나로 치부되기 쉽지만, 실은 그런 붐이 일어나기 훨씬 전부터 잡지에서 연재를 하고 있었던 만화라는 사실은 대부분의 사람들이 모르는 사실이다. 그런 사실을 알게된 후 보게 된다면, 조폭 코미디 영화들이 이 만화를 참조해서 제작되지 않았을까 싶은 생각이 들 정도로, 조폭코미디물의 코드를 그대로 지니고 있어서, 깜짝 놀라게 된다. 『키드갱』은 무작정 웃긴 만화다. 도무지 조폭이라고 생각되지 않는 귀여운(?) 조폭 주인공들의 좌충우돌식 코미디는 정신을 차릴 수 없을 만큼 웃긴다. 기본적으로는 황당무계한 조폭들의 육아과정에서 웃음을 이끌어내지만, 중간중간의 조폭다운 면모와 악당들과의 암투 등 다양한 곁가지 이야기들이 자칫 지루해질 수 있는 이야기에 양념 역할을 적절히 해주어서, 매화 매화가 폭소를 터뜨리지 않고는 못 배길 정도로 웃음을 유발한다. 그런 『키드갱』의 웃음은 범상치 않은 캐릭터 설정에서 비롯된다. 단순무식하지만 인정많은 보스 대봉, 고삐리 조폭 한표, 멍청한건지 예리한건지 도무지 간파가 안돼는 칼날. 최강의 바보 홍구. 그리고 작가조차 그리는 방법을 잊어버린(필자도 어떻게 생겼는지 잊었다) 돼지등. 도무지 조폭이라고는 생각할 수 없는 웃기는 녀석이라는 설정과, 왕년에는 무시무시한 실력으로 악명을 높인 주먹패들이었다는 숨겨진 설정등을 적절히 혼합해가며 독자들의 웃음보를 빼놓는다. 게다가 저런 설정들을 이용해서 가끔씩은 진지한 모습도 보여주어가며 독자들에게 뭔가 있다는 기대감을 부풀려준다. 물론 주인공(?) 키드갱 철수의 귀여운 모습은 두말할 나위 없이 독자들의 배꼽을 빼놓는 최고의 요소이다. 개그만화는 대체적으로 순간 순간 나온 아이디어를 그 때 그 때 써먹는 스타일의 만화들이 많다. 그래서 스토리가 있는 개그만화는 찾아보기가 힘들다, 하지만 『키드갱』은 주인공의 과거나, 왕년의 이야기들과 같은 설정들을 스토리 곳곳에 적용해 다양한 복선들을 깔아놓아, 한 편 한 편의 옴니버스식으로 진행되는 만화임에도 불구하고, 마치 잘짜여진 스토리 만화같은 연상을 받게 만든다. 잡지에서 연재하던 8권까지의 분량은 위에서 말한대로 치밀하게 짜여진 개그들이었던 반면 인터넷에서 연재하기 시작한 9권 이후의 내용은 연재 재개까지의 공백기간이 길어서였는지, 그간의 치밀함은 많이 줄어들어 힘이 많이 빠진 인상을 준다. 하지만 인터넷 만화 사이트에서 재개된 최근 연재분량을 보면 조금씩 예전의 감각이 살아나는 듯한 인상을 보여주고 있어서 반가운 일이었다. 그러나 얼마전 『키드갱』은 연재를 하고 있던 인터넷 만화사이트인 코믹스 투데이의 사업포기로 인해 연재가 중단된 상태이다. 국내에서 보기 드문 참신한 개그만화인 만큼 『키드갱』이 새로운 무대에서 독자들에게 폭소탄을 안겨줄 것을 기대한다.
<키드갱 (KID GANG)>
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