만화리뷰
<2019 만화평론 공모(기성부문) 수상작 : 우수상(자유평론)> 잔치가 끝난 곳에서 삶을 즐기는 방법
(평론작품 : 일단 질러! 질렐루야 (yami 작))
이재민 2019.11.05


지난 수년간 우리는 엄청난 변화를 겪었다. 시간을 20년으로 늘려도 마찬가지다. 그만큼 사람들의 삶도 바뀌었다. 아껴쓰고, 나눠쓰고, 바꿔쓰고, 다시쓰자는 아나바다 운동이 지나가고, 웰빙이 지난 자리에 가성비와 소확행이 찾아왔다. ‘좋은 삶, 건강한 삶’을 지향하던 사람들은 이제 가격대비 성능이 좋은 것, 그리고 소소하지만 확실한 행복을 줄 수 있는 것으로 소비의 방향을 옮기고 있다.


고도성장기, 잔치는 끝났다
한국의 70년대부터 90년대 중반까지는 무서운 줄 모르고 한국의 경제가 성장하던 시기였다. 지금의 젊은 세대는 아주 어렸거나 태어나지 않았던 시기인 당시는 현재 세대에겐 말하자면 전설과 같은 시기다. 내가 겪어보지 못했거나 기억하지 못한다는 점에서는 역사속 시대와 별로 다를 것이 없다. 고도성장기는 말 그대로 폭발적으로 성장하는 경제 때문에 오늘보다 내일이 기대되는 삶이 있던 마지막 시기였다. 이제 인류는 그런 시기를 지나 저성장 국면을 맞이하고 있다. 저축으로 ‘내 집 마련’이 가능했던 마지막 시기에는 저축과 투자로 미래를 준비하는 것이 당연했다. 다가올 찬란한 순간이 오늘이 아닌 내일이라는 희망이 있었기 때문이다.

현재 청년에게 ‘세계’란, IMF로 기억되는 어린 시절과 2008년 금융 위기로 기록된 경제 침체가 지배하는 곳이다. 새롭게 경제활동인구로 진입한 밀레니얼 세대(1980년대 중반~1996년 태생)는 저성장을 피부로 느끼며 성장했고, 양극화를 눈으로 보고 자라났다. 모험을 하지 않는다고 꾸짖는 어른들에게, 모험을 했다가 패가망신한 사람들의 이야기를 들려줄 수 있는 세대로 자라났다. 다가올 내일은 불안하고, 가장 빛나는건 나의 오늘인 세대에게 불확실한 미래에 투자하기보다 지금의 안정을, 미래의 행복 대신 현재의 행복을 원하는 사람들의 욕망은 너무나 당연한 선택이다. 고도성장이라는 잔치가 끝난 곳에서, 당연히 사람들은 현재의 행복을 찾는다. 미래에는 행복이 없거나, 너무나 불확실하거나, 있더라도 닿을 수 없기 때문이다.

여기에 1인가구의 증가, 저출생, 고용불안 등의 여러 사회적 맥락이 작용하면서 고도성장이라는 잔치가 끝난 후에 미래의 가치가 현재의 가치보다 불확실해지면서 ‘소소하지만 확실한 행복’이 자리잡은 셈이다. 인터넷 문화를 가장 빠르게 반영하는 웹툰 역시 이런 소비 트렌드의 변화를 발빠르게 반영했다. 2014년부터 연재중인 yami 작가의 <일단 질러! 질렐루야>는 잔치가 끝난 시대, 현재의 즐거움과 생활의 편리함을 원하는 대중의 요구를 반영한 작품이라고 할 수 있다.

‘행복한’ 삶을 지속하기 위해
고도성장기에 성공했거나, 적어도 그들을 보고 함께 성장해온 세대에게 지금의 젊은 세대는 야심도 없고, 도전과 노력을 하지 않는 세대로 보인다. 그러나 자신을 한계까지 밀어붙이고, 고스펙 경쟁을 지나온 사람들에게는 생각보다 남은 것이 없었다. 젊은 세대는 밝게 빛나는 것처럼 보이지만, 동시에 지독한 무기력에 시달리는 세대이기도 하다. 독립을 위한 보증금을 마련하려면 안정적인 가정과 저축할 수 있는 수입이 필요하다. 하지만 10년 넘게 지속된 취업난, 줄어든 안정적인 일자리는 이마저도 녹록치 않게 만든다.

그렇기에 <일단 질러! 질렐루야>의 등장인물들은 결코 절망을 이야기하지 않는다. 이 작품은 어디까지나 작가가 직접 사용해본 물건을 ‘나리’와 ‘닭둘’이라는 주인공과 주변인물을 통해 이야기하는 작품이기 때문이다. 무기력에 시달리는 젊은 세대를 타겟으로 한 작품인 만큼, 낙천적인 성격의 나리와 현실적인 성격의 닭둘은 현대 청년을 의미하는 메타포다. 엘리트로 성장해 대형 로펌에서 일했지만 좋은 직장을 뛰쳐나와 웹툰작가로 일하는 닭둘은 경쟁과 착취에 지친 청년을, 부모의 보호 아래에서 자라 세상 물정을 잘 모르는 나리는 성장할 기회를 잃어버린 청년을 대변한다. 작품은 청년 세대의 삶을 종합해서 보여주기보다, 소비라는 측면에서 행복을 논한다.

행복한 삶을 위한 키워드 중 하나는 ‘덕질’이다. 작품 속 캐릭터들에게 덕질은 일상의 일부로 등장한다. 그리고 작품의 주제가 되는 ‘아이템’은 이런 ‘덕질’을 윤택하고 지속가능하게 만들어주는 역할을 한다. 일상에서 쉽게 소비하는 물건을 소개하기보다, ‘가격대 성능비가 좋은 아이디어 제품’을 소개하는 질렐루야는 소비 키워드를 모두 잡았다. 현대 소비의 키워드중 하나인 ‘가성비’는 곧 ‘똑똑한 소비’로 치환된다. 똑똑한 소비는 다시 ‘남들은 모르는 나의 즐거움’으로 자리잡았고, 여기서 더 나아가 적은 재화를 들여 최대의 만족을 얻는 방법 자체가 게임처럼 여겨지기도 한다. 유튜브와 각종 커뮤니티에서 인기 있는 콘텐츠 중 하나는 ‘가성비’ 좋은 제품을 소개하는 영상이나 글이다. 가격대 성능이 얼마나 좋은가, 또 이런 제품은 어떻게 구매할 수 있는가를 가이드해주는 콘텐츠가 넘쳐나는 시대다.

작가는 작품을 통해 단순히 ‘언박싱’ 혹은 ‘리뷰’가 아닌 ‘생활 밀착형 소비’를 키워드로 잡는다. 이를 통해 작품을 보는 독자들은 작가의 소비를 작품을 통해 관전할 뿐 아니라, ‘꼭 필요하진 않지만, 있으면 삶의 질이 올라가는’ 아이템에 대한 정보를 얻게 된다. 닭둘과 나리가 ‘질렐루야!’라고 외치는 장면은 당연히 이 작품에서 가장 큰 쾌감을 주는 장면이다. 여기에 나리와 닭둘의 연애담과 작가 특유의 유머가 더해져 독자는 작품을 단순히 제품 소개가 아닌 ‘만화’로 읽게 된다. 작품 속 등장인물들이 받는 스트레스를 등장시키기보다 아예 배제하는 과감한 선택은 ‘저성장 시대의 청년’이라는 현실을 살아가는 독자들에겐 공감과 정보, 그리고 재미를 주기 위한 판타지로 바뀌었다. 작품 속에서 행복한 삶을 지속하기 위한 방법으로 소비를 선택한 만큼, 소비로 인한 죄책감은 최대한 덜어냈다. 

소비로 확실해지는 행복
어떤 관점에서 <일단 질러! 질렐루야>는 실재하는 문제를 회피하는 것으로 비춰질지도 모른다. 하지만 앞서 이야기했던 것처럼 IMF와 글로벌 금융위기라는 개인이 피할 수 없는 재난에 가까운 상황은 상수로 존재하고, 이런 상황에서 회피하는 것은 아무런 도움이 되지 않는다. 더군다나 현재의 청년세대는 이런 상황을 피부로 느끼고 있는 세대다.

‘플라네타리움’ 에피소드(12화)에서 나리는 닭둘과 가만히 누워 플라네타리움이 만들어내는 우주를 멍하니 바라보다가 이렇게 말한다. “나는 평생 집을 못 살지도 몰라. 철이 덜 들었단 소리를 들어도 내가 좋아하는 가수 콘서트 가고, 기타도 사서 쳐 보고, 좋아하는 감독의 영화도 보고, 그런 세계에 더 가까이 가고 싶어.” ‘부동산’이라는, 지금까지 나리를 둘러싼 세계가 공고하게 지켜오던 세계는 이미 우리가 닿을 수 없는 너무 먼 곳에 존재하기 때문에, 지금 내가 즐길 수 있는 것을 충분히 즐기면서 살겠다는 선언이다. 나리의 이 말은 현재 많은 청년들이 삶을 바라보는 관점이기도 하다.

<일단 질러! 질렐루야>는 에피큐리언적인 낙관에서 오는 찰나의 쾌락을 즐기는 자세도, 데카당스적인 현실부정과 전위적인 쾌락도 추구하지 않는다. 오로지 현실과 그 현실에서 벌어지는 소비, 그것으로 개선되는 삶의 질에서 즐거움을 추구한다. 어떻게 해도 변하지 않고, 자신의 능력으로 바꿀 수 없는 막막한 현실을 인정하되, 그 현실에서 ‘내가 바꿀 수 있는 것’을 찾아내는 것이다. 현실의 무거움이 만들어 놓은 무기력의 자리에 빠져 허우적대기보다 내가 지금 당장 바꿀 수 있는 것을 찾아내는 능동적인 사고를 채우는, 말하자면 확실한 행복을 위한 소비, 그리고 소비로 확실해지는 행복을 찾는다.

‘88만원 세대’, ‘N포세대’같은 이름이 붙여져 낙인찍힌 세대는 사실 아무것도 포기하지 않았다. 구시대적 관점에서 보면 무기력하고 포기한 것 처럼 보일지 모르지만, 청년세대는 포기하지 않았다. 오히려 잔치가 끝난 곳에서 삶의 질을 높이려고 노력하며 자신만의 라이프스타일을 만들어가고 있다. <일단 질러! 질렐루야>는 나리와 닭둘의 삶을 통해 잔치가 끝난 시점에 노동자로 ‘현실’에 뛰어든 현재의 청년세대를 그리고 있는 만화다.
<일단 질러! 질렐루야>
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